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Argentina estreia com Messi em busca do fim de sina

Argentina estreia com Messi em busca do fim de sina
Scaloni: “Se cada um fizer o que faz no clube, teremos uma boa equipe”. Foto: Divulgação/AFA

A Argentina estreia na Copa América hoje (15), às 19h, contra a Colômbia, pela primeira rodada do Grupo B. A parti­da na Fonte Nova teve os 50 mil ingressos vendidos antecipadamente. Os olhos dos torcedores, dos jornalistas, fotógrafos e cinegrafistas estarão todos voltados para Messi.

O jogador, eleito por cinco vezes melhor do mundo pela Fifa, vem ao Brasil de novo com o objetivo de acabar com a sina de ser vice e erguer pela primeira vez na carreira um troféu com o time principal de seu país – em 2008, Messi foi ouro com a equipe olímpica em Pequim.

Das quatro edições de Copa América disputadas por Messi, em três delas o craque terminou na segunda colocação (2007, 2015 e 2016). Na outra participação, em 2011, a Argentina ficou no sétimo lugar. Caiu nas quartas de final diante do Uruguai, nos pênaltis. A conquista mais recente do torneio ocorreu em 1993, mas sem Messi, que tinha seis anos.

Em sua última competição no Brasil, o craque argentino também terminou como vice. Na Copa do Mundo de 2014, a equipe perdeu a decisão para a Alemanha, no Rio. As derrotas sempre pesam nas costas do craque, que já ameaçou algumas vezes deixar de defender a seleção e seguir apenas no Barcelona, onde já levantou mais de 30 taças, entre as quais quatro da Liga dos Campeões da Europa e três Mundiais.

Porém, Messi não consegue abandonar a seleção. A mais recente ameaça aconteceu após o fiasco argentino na Rússia, em julho do ano passado. Depois da queda nas oitavas de final, o craque disse que não defende­ria mais a seleção. Em janeiro, porém, recuou após conversar com o técnico Lionel Scaloni.

Messi tem 31 anos e não descansará enquanto não levar os argentinos a um título. Nas duas últimas edições da Copa América, em 2015 e 2016, a seleção argentina bateu na trave. Foram dois vices contra o Chile e de forma semelhante: 0 a 0 no tempo regulamentar e derrota nos pênaltis. A competição continental mais recente, no entanto, serviu para Messi alcançar marca histórica. O jogador chegou a 57 gols, superou Batistuta e tornou-se o maior artilheiro da equipe argentina.

Messi chegou ao Brasil no último domingo. Desembarcou em Salvador, onde ficará até domingo. Sua presença, como sempre, tem sido discreta. Ontem, quando Scaloni abriu as atividades, o ídolo não estava mais no campo. Sua presença na partida, no entanto, está confirmada. O treinador poupou os principais jogadores por causa do forte calor da capital baiana.

Scaloni minimizou a importância do craque para a seleção e, na coletiva de ontem, exaltou a força do grupo. “Se cada um fizer o que faz no clube, teremos uma boa equipe.”

 

ARGENTINA X COLÔMBIA

Ár­bi­tro: Roberto Tobar (Fifa/Chile). Estádio: Fonte Nova, em Salvador (BA), às 19h. TV: Sportv.

ARGENTINA
Armani; Saravia, Pezzella, Otamendi e Tagliafico; Lo Celso, Rodríguez, Paredes e Di María; Messi e Agüero. Técnico: Lionel Scaloni.

BOLÍVIA
Ospina; Arias, Mina, Sánchez e Tesillo; Wilmar Barrios, Cuadrado e Uribe; James Rodríguez, Muriel e Falcao García. Técnico: Carlos Queiroz.

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